To Good to Be True – Family Golf Centres, Inc

Não se pode discutir os anos noventa e a indústria de campo de golfe sem falar sobre Family Golf Centers, Inc. Nos loucos anos noventa, uma empresa surgiu do nada, tornou-se a maior operadora e proprietária de “instalações de entretenimento familiar no Norte América. A empresa era conhecida como Family Golf Centres, Inc. e era negociada com o símbolo “FGCI”. No auge, a Family Golf possuía ou operava mais de 150 instalações. Seu portfólio incluía campos de golfe, campos com cúpulas, lojas profissionais, serviços de alimentação, minigolfe e gaiolas de batedura. Além disso, eles eram proprietários ou administravam vários campos de golfe e mais de trinta pistas de patinação.

A Family Golf construiu algumas instalações do zero, mas adquiriu a maioria de suas propriedades comprando os proprietários e operadores existentes. O acordo típico era oferecer ao proprietário uma quantia substancial em dinheiro, ainda mais em ações do FGCI e permitir que o proprietário retomasse um exorbitante aluguel da propriedade. Muitos proprietários de lojas sucumbiram a essas ofertas atraentes. O efeito no setor foi aumentar os preços para qualquer outra pessoa que tentasse entrar no negócio. Publicamente, as projeções de receita da Family Golf aumentaram artificialmente as expectativas de qualquer um que ingressasse no setor.

Para nós, pessoas do ramo de equipamentos para campos de golfe, todos buscamos agarrar o anel de bronze de ganhar o status de fornecedor exclusivo da Family Golf. Muitos de nós conseguíamos fazer muitos negócios com a empresa e até mesmo ser pagos na maioria das vezes. Alguns de nós conseguiram levar nossos negócios a novos níveis com a ajuda do Family Golf. Todos nós fizemos o possível para chegar perto dos tomadores de decisão da empresa. O que muitos de nós vimos muito cedo foi uma total falta de foco na operação das instalações. Havia essa imagem pública positiva sempre otimista da empresa e, em seguida, havia uma parte operacional da empresa totalmente desorganizada, sempre frenética e nunca atingindo os objetivos de fato. Um exemplo dessa operação frenética foi a construção de uma área externa e uma instalação de domo no oeste do estado de Nova York. A instalação da cúpula tinha uma data de inauguração projetada, o gerente de projeto recebeu a promessa de um bônus ridículo por abrir a instalação dentro do prazo e do orçamento. Para economizar tempo e dinheiro, ele forçou os instaladores da grama artificial a colocá-la em uma base mal preparada, sem drenagem. O resultado foi que a cúpula abriu na hora, o FGCI recebeu seu comunicado de imprensa e o gerente recebeu seu bônus. Naquela primavera, a relva artificial nadava na drenagem por causa da base despreparada. Receita perdida, reparos caros e ninguém responsabilizado.

No final da maior década do golfe na história, tudo o que restou da Family Golf Centers, Inc. foram instalações quebradas, ações judiciais coletivas, uma falência de proporções nunca vistas na indústria do golfe e milhares de pessoas perderam dinheiro. Instalações multimilionárias foram vendidas por menos de cinquenta mil dólares.

Os Family Golf Centres caracterizaram a avareza e os excessos dos anos noventa. Beneficiou da intensidade do negócio do golfe, dos investidores otimistas que queriam ter um pedaço de golfe e da disponibilidade de dinheiro nos anos noventa. Vamos torcer para o bem desta indústria, nunca mais teremos uma repetição desse desastre.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *