Jogo da América – A história épica de como o futebol profissional conquistou uma nação, de Michael MacCambridge

Nas primeiras três semanas deste ano, tive uma visão rápida e superficial, mas mais íntima do que o normal, do processo de contratação e das práticas da Liga Nacional de Futebol. Cheguei à conclusão de que os proprietários eram lesmas covardes e de duas caras; os treinadores principais esfaqueando as costas; os jogadores egocêntricos e egocêntricos; e os fãs achavam que conheciam o jogo melhor do que toda a organização da NFL.

De acordo com Michael MacCambridge, estou certo! Seu livro meticulosamente pesquisado, Jogo da América: a história épica de como o futebol profissional conquistou uma nação é um olhar atento sobre a história do futebol desde o final da 2ª Guerra Mundial até o presente. Como Anya Seton, outra autora que usa pesquisas exaustivas para suas histórias, MacCambridge começa devagar, quase meticulosamente, nos primeiros dois terços do livro, declarando fatos, números e eventos em uma ordem cronológica até cerca de 1970, cerca de 25 anos . Ele tende a retroceder, saltar para a frente e, em seguida, retroceder novamente dentro dos capítulos. O ritmo aumenta consideravelmente no final do livro, cobrindo mais de 30 anos no último terço.

Eu entendo a necessidade de construir uma base para o livro, mas parece que MacCambridge pulou eventos e informações importantes do futebol da era pós-1970. De todas as grandes realizações dos treinadores, Tom Landry é mencionado apenas algumas vezes. Mas ele se saiu melhor do que outros grandes como Mike Ditka, cujo nome aparece apenas uma vez como possessivo; ou Bill Cowher, mencionado duas vezes no contexto de uma regra não escrita de não dormir no escritório. Em vez disso, MacCambridge favorece inúmeras citações de treinadores menos importantes como Brian Billick.

Deion Sanders (apresentado como o início de uma nova era da NFL, que é a era do jogador egocêntrico e egocêntrico) obteve quase tantas cópias quanto Roger Staubach, o que é muito enfadonho para mim. Staubach sempre foi um dos meus heróis, dentro e fora do campo. Neon Deion vai NUNCA seja a lenda ou o homem que Staubach é.

Jogo da América não foi escrito para o fã de futebol casual. MacCambridge assume que o leitor tem muito mais do que uma educação básica do esporte. Não sou um desses leitores e não estou familiarizado com termos como: “passagem para baixo e para dentro”, “ataque de passagem 1-2”, “rotas de arrasto rasas” ou ele atingiu o receptor “em um padrão de saída “

Não tenho o nome de cada proprietário, treinador principal e gerente geral memorizado. A tendência de MacCambridge de voltar para uma pessoa, identificada apenas pelas páginas do sobrenome depois de endereçá-las pela última vez, tornou a releitura necessária e o aproveitamento do livro ainda mais difícil. Quem é Thomas (p. 351)? Eu tive que me referir ao índice para encontrar uma pessoa mencionada na última página para encontrar a última referência a ela no prólogo. Ele também fez crônicas de jogos usando apenas os nomes dos jogadores e não das equipes. Mais releituras para descobrir quem ganhou esse.

Outro aspecto da escrita de MacCambridge que torna a leitura difícil é seu talento para o dramático. Quando Frank Borman, em órbita em Gemini 7 em 1965, disse a Tommy Nobis para “assinar com os Oilers”, MacCambridge apelidou de uma guerra de lances “interestelar”. Estar em órbita acima da Terra dificilmente se qualifica como interplanetário, muito menos interestelar. Ele descreve um jogo Jets-Colts como uma “convergência harmônica de elementos”; e uma discussão sobre o Properties Trust teve o sentimento da “Guerra Civil Espanhola”.

Algumas frases simplesmente não faziam nenhum sentido. Por exemplo,

“No campo, o sistema de check-off permitiu ao quarterback ouvir uma jogada diferente na linha de scrimmage se a formação defensiva ameaçar aquele que foi convocado no huddle.” (p. 201)

Huh? Para audível? Eu sei o que a frase significa, mas poderia ter sido redigida com muito mais clareza.

Ele descreveu o comboio da meia-noite da deserção dos Colts de Irsay de Baltimore como “delineado por luzes de radiação …” Baltimore irradiado os Colts quando partiram?

Apesar desses obstáculos, o livro oferece vários momentos engraçados na forma de citações muito sinceras de jogadores e treinadores.

Mas há muitos casos de proprietários de duas caras: Rosenbloom movendo os Rams de LA para Anaheim contra as ordens da NFL ou Irsay trocando Elway para Denver sem consultar o treinador Accorsi.

Que tal treinadores esfaqueando? Bill Walsh descobriu que o motivo de ter sido preterido para a posição mais alta era que seu próprio treinador principal, Bill Johnson, o havia falado mal para várias equipes interessadas. Al Davis e Jerry Jones, ‘nuff disse.

Parabéns a MacCambridge, no entanto, porque ele se dirige aos fãs, que acham que conhecem o jogo melhor do que qualquer pessoa envolvida com a NFL, de maneira muito diplomática:

“Assim, tinha-se o grande enigma da popularidade do futebol profissional: os torcedores, sem acesso ao manual do time, relatórios de olheiros, planos de jogo e filmes do jogo, não têm realmente as ferramentas para entender perfeitamente as ações e respostas de seu time.” (p. 412)

Bater!

A melhor parte do livro para um ex-fã do Cowboy como eu era a afirmação que eu sabia há décadas é que os fãs do Cowboy são bons! MacCambridge documentou citações de Staubach e fatos sobre o egoísmo de Jones, entre outras estatísticas, para ilustrar isso claramente.

Se você é um obstinado, sabe-tudo sobre futebol, ainda assim achará esta leitura interessante. Para o resto de nós, isso nos dá uma visão um pouco melhor do confuso mundo do futebol. Mas, pelo menos, quando terminamos de lê-lo, estamos plenamente cientes do fato de que não sabemos tudo.

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