História da natação do Canal da Mancha

Quando se pensa em proezas de natação, a natação do canal inglês sempre vem em primeiro lugar. Em seu ponto mais curto, a distância entre os litorais da Inglaterra e da França é de apenas 22 milhas, mas uma combinação de correntes frias e fortes significa que apenas 10% das pessoas que tentam esse feito realmente conseguem chegar ao outro lado.

A primeira tentativa de canal foi de JB Johnson, que teve de desistir após pouco mais de uma hora. Três anos depois, Paul Boyton conseguiu chegar ao outro lado usando um protótipo de roupa especial de flutuação. No entanto, a primeira natação sem ajuda foi para o capitão Matthew Webb, que nadou de Dover a Calais em 21 horas e 45 minutos em sua segunda tentativa.

Curiosamente, depois desse sucesso, demorou 35 anos para que outro fosse registrado, embora tenha havido muitas tentativas. Um homem, Jabez Wolffe, tentou e falhou em nada menos que 22 ocasiões, quatro delas por menos de um quilômetro! Thomas Burgess teve melhor sucesso, tornando-se o segundo homem a nadar no canal na 13ª tentativa.

O primeiro homem a nadar no sentido inverso da França para a Inglaterra foi Enrico Tiraboschi em 1923 – hoje em dia França-Inglaterra é reconhecida como a rota ‘fácil’ por causa das marés favoráveis. Em 1926, Gertrude Ederle se tornou a primeira mulher a completar a distância.

A popularidade da natação do canal atingiu novos patamares com a realização de uma corrida através do canal em 1950; 20 participantes participaram da corrida inaugural, 9 dos quais terminaram. Em 1972, Lynne Cox, de 15 anos, tornou-se a pessoa mais jovem a nadar no canal, quebrando os recordes de velocidade masculina e feminina no processo, e em 1988 Thomas Gregory nadou no canal com apenas 11 anos.

Até o momento, mais de 1200 pessoas concluíram esse desafio desde o primeiro sucesso, há mais de 130 anos. A equipe com o recorde de mais nadadas é a Equipe da Maratona Sri Chinmoy, com quase quarenta nadadas realizadas por seus membros. O recorde de velocidade atual é detido por Christof Wandratsch em um tempo impressionante de 7 horas e 3 minutos. No entanto, o campeão indiscutível da travessia de canal é Alison Streeter, que originalmente veio de Dover e já cruzou o canal 43 vezes, além de definir a primeira travessia de canal de três vias – uma viagem de volta a Dover e depois de volta à França! A popularidade da natação no Canal agora é tanta que nadadores esperançosos devem entrar em uma lista de espera para conseguir uma tripulação de barco para acompanhá-los na travessia.

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