As origens do futebol americano

Eu amo futebol. Todos os anos aguardo ansiosamente o outono, não apenas pelo clima mais fresco e pela mudança de cor nas folhas das árvores, mas também porque significa o início da temporada de futebol também. A expectativa cresce dentro de mim com a ideia de ver meu time entrar em campo mais uma vez e correr para o primeiro lugar em sua categoria.

Sou fã do jogo e do mesmo time há décadas. Observei os jogadores, os times e até mesmo a indústria do futebol evoluir e mudar com o tempo. O futebol americano continua sendo um dos jogos mais emocionantes e belos de todos os esportes profissionais. Apesar de todo o seu apelo, como e onde o futebol americano se originou? Todos os esportes têm seu início e o que descobri me deixou apreciando ainda mais o jogo.

Durante o início de 1800, um jogo popular conhecido como rúgbi, em que uma bola de futebol é chutada contra um gol e atropelada, teve seu início na famosa Rugby Boy’s School, na Inglaterra. Mais ou menos na mesma época, na América, o surgimento de um jogo chamado “ballown”, semelhante ao Rugby, era jogado por um grupo de estudantes de Princeton. Escolas preparatórias da costa leste como Harvard, Yale, Dartmouth e Rutgers College também competiam em jogos de futebol. Naquela época, esses primeiros jogos se assemelhavam ao estilo mais tradicional de “futebol da máfia”, jogado na Inglaterra. As regras eram simples, com um grande número de jogadores tentando avançar a bola para a área de gol normalmente por qualquer meio necessário. Em 1855, bolas infláveis ​​manufaturadas estavam sendo usadas enquanto o futebol se transformava em um jogo de chute e corrida.

Como não havia muitas regras estabelecidas, violência e contusões eram comuns devido à aspereza do jogo. A crescente brutalidade do jogo se tornou uma preocupação pública por causa de tantos feridos e mortes, que algumas universidades o proibiram. O presidente Theodore Roosevelt até ameaçou banir o jogo e pediu a Harvard, Princeton e Yale que ajudassem a fazer mudanças ou perderiam o esporte. Eventualmente, a Intercollegiate Football Association foi formada por representantes de Harvard, Columbia e Princeton para estabelecer um novo código de regras baseado principalmente nos jogos de rúgbi.

O homem responsável por moldar o futebol americano como o conhecemos hoje foi Walter Camp. Ele se matriculou em Yale em 1876 e liderou o comitê de regras da IFA. Ele propôs reduzir o número de jogadores de 15 para 11. Ele ajudou a estabelecer a linha de scrimmage e o snap do centro para o quarterback. Camp também propôs que as equipes fossem obrigadas a avançar a bola no mínimo cinco jardas em três descidas. Mais mudanças foram instituídas como o tamanho reduzido do campo de jogo, regras de pontuação e tempo de jogo. Em 1887, um árbitro pago e um árbitro eram mandatados para cada jogo e o tackle abaixo da cintura era permitido. Em 1889, os funcionários receberam apitos e cronômetros. O passe para frente, uma das mudanças mais importantes no jogo, só se tornou legal em 1906.

Embora as regras estivessem mudando, o futebol continuou a ser jogado de forma violenta, no estilo dos jogos anteriores da Máfia. Mudanças tiveram que ser feitas para tornar o jogo mais seguro. Essas mudanças foram discutidas em 28 de dezembro de 1905 por sessenta e duas escolas que se reuniram na cidade de Nova York. Eventualmente, a National Collegiate Athletic Association (NCAA) foi formada como resultado. Mais de um século depois, o futebol universitário continua a prosperar como um dos jogos universitários mais populares. Após o fim da IFA, a American Professional Football Association foi formada em 1920. A associação foi reorganizada e, em 1922, rebatizada de National Football League.

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