A história dos capacetes de futebol americano Riddell – protegendo seu noggin desde 1939

Em 1929, John Tate Riddell abriu sua empresa armado com a visão de fornecer melhores equipamentos esportivos para os atletas. E essa ideia tem se mostrado muito benéfica, não só para JT Riddell, mas também para os jogadores, pois desse conceito surgiu o mais importante fabricante de capacetes de futebol do país.

Presilha removível — a história dos capacetes de futebol Riddell começou com uma presilha removível. O referido projeto foi preparado por Riddell quando ele ainda era o Diretor Atlético e ao mesmo tempo chefe da equipe técnica de futebol de uma determinada escola de ensino médio localizada em Evanston, Illinois. O ano era 1922 quando o treinador viu a necessidade de desenvolver os atuais calçados de couro para sua equipe. Com a chegada do período chuvoso, tal condição impõe a necessidade de troca das travas e instalação de uma trava mais longa para se adaptar a essa variável. Esse processo é demorado, sem falar que o sapateiro encarregado de fazer tal tarefa também foi contratado por uma universidade, portanto não podendo terminar todo o calçado na hora do jogo. A invenção das travas removíveis foi abertamente bem-vinda e gerou uma série de inovações que levaram ao trabalho de base para a história dos capacetes de futebol americano Riddell.

Dez anos após a formação da empresa, Riddell foi pioneira no capacete com suspensão de plástico de punho. Este avanço chamou a atenção do governo, pois certamente será uma vantagem para os bravos homens da Segunda Guerra Mundial. Este é um dos melhores pontos da história dos capacetes de futebol Riddell.

Tendo a proteção como objetivo principal, é difícil acreditar que os capacetes, em vez das almofadas, foram os últimos a serem aceitos no futebol profissional. O primeiro nem mesmo é obrigatório no futebol – isto é, até 1939, quando a NFL ordenou que os jogadores usassem tal capacete de proteção. Antes do surgimento dos capacetes de plástico, existia o couro. Os jogadores podem estar protegidos contra concussões, mas não contra o calor – o ar mal consegue circular por dentro.

A evolução é inevitável; O mesmo se aplica à história dos capacetes de futebol Riddell. RT-2 foi o primeiro capacete projetado pela empresa e vendido ao público. O referido modelo de capacete foi fabricado em 1946, um ano após a morte de JT Riddell. O RT-2 era uma concha de três peças usando Tenite II com suspensão de tecido de algodão para a cabeça e o pescoço. A referida suspensão apresenta uma bolsa de ar entre a cabeça e o casco do capacete. Embora Riddell não tenha conseguido realmente ver a evolução e expansão de sua empresa, ele sempre viverá em cada noggin que protegeu, seja ele ligado a um jogador de futebol amador ou profissional.

Após RT-2 veio RK-4. O último se assemelha ao formato do RT-2, embora seu material de concha seja diferente. O RK-4 foi fabricado utilizando um produto químico denominado Acrilonitrila Butadieno Estireno, fabricado pela US Rubber. A tela de algodão que estava presente no RT-2 foi substituída por uma combinação de algodão e náilon. Ambos os modelos apresentavam suspensão regular de 3 e 6 pontos.

A história dos capacetes de futebol Riddell inclui os modelos TK-5 e PAC-44. Os dois compartilhavam a mesma composição de concha do RK-4. A diferença está na almofada interna. O TK-5 foi originalmente acolchoado com algodão. No entanto, foi alterado para o interior do RK-4, que era feito de algodão e náilon. Já o PAC-44 foi etiquetado e voltado para a juventude. Ele apresentava uma almofada de ar interna trabalhada em vinil.

A partir desses precursores, a empresa progrediu junto com o jogo. Com seus ‘primeiros’, como a suspensão em teia, o interior com almofada de ar e o cabeçote de inflação autônomo, para citar alguns, é realmente difícil imaginar o cenário dos equipamentos esportivos sem Riddell.

Esta é a história dos capacetes de futebol Riddell … até agora. Com mentes engenhosas formulando continuamente novas ideias, é fácil dizer que outro touchdown está ao nosso alcance.

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